What is the function of faith and trust in psychoanalysis?

Neri, C. (2005), What is the function of faith and trust in psychoanalysis?, The International Journal of Psychoanalysis, 86 (1), 79-97.

Unlike other concepts such as illusion, capacity to tolerate frustration and libidinal investment, the concept of faith has not yet found a well defined position in psychoanalytic theory. Bion focused on faith and placed it in an unusual context: scientific work. Through the Act of Faith a researcher can give some consistency to certain ideas, hunches or intuitions that may appear during observation, though he cannot represent them by existing theory. Through the Act of Faith an analyst can ‘see’, ‘hear’, and ‘feel’ those mental phenomena the reality of which lives no practicing psychoanalyst in doubt, even if he cannot represent them by current formulations. The main purpose of this paper is to expand Bion’s proposals into the clinical and therapeutic fields. The first part will examine how faith and trust overlap and how they depart from each other. I give just an example: faith possesses an igniting and driving force which trust doesn’t have to the same extent. The second part looks at F as a psychic function of the analyst’s which aids him in supporting a depressed and hopeless patient while he is waiting for the return of the patient’s desire to live. The final part focuses on F from the patient’s point of view and studies the transformations of F that may occur during an analysis

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About the Author

Claudio Neri

È membro ordinario con funzioni didattiche della Società Psicoanalitica Italiana (SPI) e della International Psychoanalytic Association (IPA). È membro di The International Association of Group Psychotherapy (IAGP), del London Institute of Group Analysis e del Group Analytic Society (GAS). È membro onorario della Confederazione delle Organizzazioni Italiane per la Ricerca Analitica sui Gruppi ( COIRAG) e della Associazione per la Ricerca sul Gruppo Omogeneo (ARGO). È membro del comitato scientifico del “Clínica y Análisis Grupal”. È membro del comitato di controllo del Master in “Psicoanalisi e Psicopatologia” dell'Università di Losanna. È direttore della collana Prospettive della ricerca psicoanalitica dell'editore Borla (Roma) e della rivista telematica Funzione Gamma dedicata alla psicoterapia di gruppo. É inoltre membro del comitato scientifico della Revue de Psychothérapie Psychanalytique de Groupe , del European Journal of Family and Couple Therapy , della Revista de Psicoànalisis de las Configuraciones Vinculares e di The European Journal of Psychotherapy and Counselling . È inoltre membro del comitato dei lettori della Rivista di Psicoanalisi. È membro del comitato dei lettori del “Segretariato europeo per le pubblicazioni scientifiche” (SEPS).